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苹果的游戏机梦 一个长达25年的伏笔

2020-01-13

前段时间,有媒体报道称苹果将推出一款面向电竞商场的高端游戏电脑,价格高达 5000 美元。它的类型或许是相似 iMac 的一体机,或许相似 MacBook 的笔记本电脑,估计将在 2020 年 6 月的 WWDC 大会上发布。

这条新闻事出忽然,但细心想想也是有理可循。苹果在供应链方面的堆集现已足以支撑游戏电脑的制造,剩余的仅仅处理生态问题,这方面有游戏订阅服务 Apple Arcade 铺路,实行起来应该不会太难。

先不论这条音讯实在与否,苹果与游戏的根由实际上现已由来已久。

乔布斯:前雅达利职工,参加制造《打砖块》

苹果与游戏最早的联络,或许得从乔布斯开端说起。在创建苹果之前,乔布斯正在其时刚刚鼓起的游戏公司雅达利任职,雅达利对游戏简略性的寻求,影响了之后乔布斯的产品规划理念。其时,国际上第一款街机电子游戏《Pong》在雅达利诞生,而乔布斯参加了它的下一代版别规划,这也便是咱们耳熟能详的《打砖块》,一同开发的工程师还有苹果的另一位联合创始人沃兹。

Apple II:敞开个人电脑革新,游戏开发者首选接下来的故事便是苹果公司树立,推出了国际上首款个人电脑 Apple I。1977 年,下一代机型 Apple II 发布,这款机器的上市和遍及敞开了个人电脑的革新,它的定位不再局限于极客和工程师集体,而是面向群众,一些中产家庭也能支付起 Apple II 的价格。当然,这一起也影响了电脑游戏的开展。

不同于苹果电脑后来的封闭式规划风格,其时的 Apple II 系列以开放性著称。硬件方面,它的主板上有 8 个扩充槽,用户能够凭借一些第三方设备来扩展其功用,比方存储器扩展卡、硬盘、网络组件、声卡,当然也包含游戏手柄。

软件方面,它在 ROM 中内置了两种根据 BASIC 的编程言语,Applesoft 和 Integer。这使得 Apple II 成为使用开发和游戏开发人员的首选,在与对手的竞赛中占有了领先地位。

整个 Apple II 系列的寿数长达十多年,有数千款游戏在其渠道发行。它们来自许多闻名的游戏开发商、发行商,包含 EA、Interplay、Infocom 等,游戏类型包含了战略、角色扮演、冒险软件等。

首发于 Apple II 渠道的游戏中包含了许多闻名著作:《德军总部》、《空手道》、《波斯王子》、《淘金者》。直到现在,也还有不少爱好者用模拟器来重温这些经典游戏。

后来苹果将开发重心搬运到了新的 Macintosh 系列,它放弃了 Apple II 年代的开放式规划,设备和开发上得不到支撑,苹果与游戏的缘分也就告一段落。

Apple Pippin:失利的苹果游戏机,与 Apple Newton 一起期

但苹果的游戏情怀并没有中止,实际上在苹果的前史中,还真的呈现过一款游戏主机。其时正是乔布斯出走、苹果式微的时期,公司连续推出一些尝试性的产品妄图自救,其间包含国际上首款 PDA 设备 Apple Newton、咱们之前介绍过的 Apple QuickTake 数码相机,以及一款游戏主机 Apple Pippin。

Pippin 于 1995 年发布,定位是贱价电脑,用于多媒体播映,它只支撑 CD,没有硬盘。苹果自己并没有推出它,而是想授权给第三方发布,在短寿的生计中,Pippin 的仅有发行商只需万代。但是因为其时商场早已被任天堂 N64 和索尼 PlayStation 占有,Pippin 599 美元的价格又没有竞赛力,终究只需万代自己为其开发软件和游戏。

在售出 4.2 万台后,Pippin 于 1997 年草草了事,乔布斯回归之后砍掉了这个项目。2011 年李开复在微博泄漏,自己正是当年 Pippin 项目的负责人。

App Store:生态不断强大,苹果成为全球第四大游戏公司真实让苹果迈入游戏殿堂的,是 iPhone 的发布以及 App Store 的呈现。硬件设备上,触摸式操作从头界说了手机交互,陀螺仪等零件的参加让游戏互动有了无限或许。生态方面,App Store 给开发者供给了一个完美的渠道,不少公司、个人在这儿发挥构思,不断强大着 iOS 渠道的游戏生态。

那时正是手机游戏的盈余期,只需玩法简略、习惯触屏操作,游戏很快就能流行起来。《愤恨的小鸟》、《生果忍者》、《神庙流亡》,都诞生自那段时期。乃至苹果自己也推出过一款叫做《Texas Hold em》的游戏,它是 App Store 前史上第一款棋牌类游戏。在 2019 年 7 月份,App Store 11 周年之际,这款老游戏还进行了从头上架。

Apple Arcade:拔擢独立游戏,进一步扩展游戏人群开展到今日,App Store 现已是最重要的游戏分发渠道之一,苹果成了国际上第四大游戏公司,单靠 App Store 的游戏分红现已赚得盆丰钵满。但随之而来的是另一个问题,越来越多的资源被会集到大的游戏厂商那里,一些优异但不那么群众的独立游戏,很难在排行榜中获得靠前方位。中小开发者难以盈余,天然影响了整个生态的活性。

所以苹果在 2019 年推出了游戏订阅服务 Apple Arcade。用户每月花 4.99 美元,就能享用 Arcade 渠道的一切游戏。这些游戏没有广告、内购,完全免费,能够在苹果的 macOS、iOS、iPadOS、tvOS 四大渠道玩耍。

尽管所谓的独占仅仅「限时独占」,但 Apple Arcade 上确实呈现了一批优异的游戏著作。有音讯称苹果还在布局云游戏服务,等技能老练,苹果在商场覆盖率上的堆集将成为巨大的先发优势。

随同 Apple Arcade 推出的还有 iOS 13,它让 iOS 设备能够外接游戏手柄,合作 iPad 功能的不断提高,这儿也或许成为一个非常具有潜力的游戏渠道。

苹果的游戏之路还在持续,关于高端游戏电脑的音讯或许又是一次媒体狂欢。究竟关于现在的苹果来说,走群众化好像才是更契合商场趋势的挑选。尽管苹果也推出了面向规划师、专业人士的高端电脑和显示器,但假如想把生意做到游戏商场,要做好预备的可不仅仅是硬件。

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